A Bakony DK-i előterében elhelyezkedő Várpalotai-medencét mintegy fél kilométer vastagságú fiatal harmadidőszaki üledékes sorozat tölti ki. A város belterületén található jó minőségű miocén homokot évtizedeken át termelték. A hely rendkívüli őslénytani jelentőségét felismerve 1954-ben leállították a bányaművelést, és létrehozták az egyik legelső magyarországi természetvédelmi területet. A napjainkra bemutatóhellyé kiépített geológiai alapszelvényt fából készült védőtető óvja az időjárás viszontagságaitól.

A közel 10 m magas bányafal alsó rétegében közel 100 mészvázas egysejtű fajt sikerült azonosítani. A bányafal felső részében hihetetlen mennyiségű mészvázas puhatestű (csiga és kagyló) található, nem túlzás milliós nagyságrendű példányszámról beszélni. A kitűnő megtartású mészvázakon a díszítettség mellett néha még az eredeti színezettség is látható. Az óriási egyedszám magyarázata, hogy a mészvázakat a hullámmozgás mosta össze. Ilyen korú, hasonlóan gazdag fauna egyedül Dél-Franciaországból ismeretes.
A homokbányát geoturisztikai látnivalóként megnyitották az érdeklődő nagyközönség előtt is.

homokbanya01

 

homokbanya02